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Detalhe de terra seca no deserto de Sonora, México. Foto: Tomas Castelazo

[Acabar com a seca do Nordeste Brasileiro]

Não há mais elevada missão à nossa engenharia. Somente ela, ao cabo de uma longa tarefa (que irá das cartas topográficas, e hipsométricas, aos dados sobre a natureza do solo, às observações meteorológicas sistemáticas e aos conhecimentos relativos à resistência e desenvolvimento da flora), poderá delinear o plano estratégico desta campanha formidável contra o deserto.

— Euclides da Cunha, Contrastes e confrontos, Plano de uma Cruzada

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Catingueira-PB, ago. 2014. Leito de riacho fica seco no período de estiagem. Foto: Sergio Amaral/MDS

As secas do extremo norte delatam, impressionadoramente, a nossa imprevidência, embora sejam o único fato de toda a nossa vida nacional ao qual se possa aplicar o princípio da previsão. Habituamo-nos àquelas catástrofes periódicas.

— Euclides da Cunha, Contrastes e confrontos